原町無線塔、朝日座など福島県南相馬市原町区(旧原町市)の文献を公開

63  三成の助け舟

63 三成の助け舟
 ところが伊達の札だけ五十枚売れて、相馬の札の売れ行きはゼロ。
 八切止夫氏は、三成と秀吉とのあいだの密談を挿入して話を盛り上げる。
 以下、八切流の「続武将意外史」の記述をあらかた続ける。
 秀吉は心配して子飼いの三成に、「政宗の方が若いし剛の者ゆえ人気があるのは無理もないが、これでは千 匁ずつの返しでも銀五十貫の大損だ。それだけの損が辛かったら、三春駒に毒うつぎでも食わせよ。勝負を打つときは多少の駈引きもするものぞ」と知恵をつけた。
 政宗は、
 「駒比べにて、殿下はご裁断を下されると仰せあるのか」
 と不満である。しかし、義胤が相手と知るや、豪快に笑ってのけた。次には威儀を正して早速承服の旨をその場で申し上げた。
 義胤は苦悶した。
 「三春駒に比べれば、吾らの引いてきたは 痩せ駒。なんせあの政宗が、あの若さで奥州を席巻したのは、元はといえば三春駒の田村の姫をめとり、良き駒を集められましたによって、騎馬戦で他を圧し蹴散らしましたかえあの事」とさえ言い出す始末。
 三成も困ってしまった。ここで義胤に怖気づかれてしまっては、元も子もない。
 「もう四十歳に近い私めが、二十四歳の若者に勝てよう筈などありませんう」
 と義胤はなかなか承知しようとしない。三成は切羽詰まって、
 「ご心配あるな」これには細工がござる、とのニュアンスをそっと匂わす。
 「それではよしなに……」
 義胤はやっと、にっこりした。
 家来に馬を引かせて、陣所を出た。ところが、スタートラインの銚子口坂っへ行くと、もう伊達政宗は馬に跨って待ちくたびれていた。蔑むごとく義胤に声をかけた。
「気後れなされて居られてか」
 三成に対しては、
 「御検分役に申し上げる。今まで待って居ましたるは、太閤殿下の仰せを畏まっての仕儀なれど、かく顔が合いましたからには、何も馬首を揃えて駆け出すまでもない事」
 と一礼してから、
 「初手から勝負の決まったこの駒比べ。まあ、年寄りの冷や水とは申さぬが、周章てて落馬し腰骨など打ち身せぬよう用心さっしゃりませ」
 と義胤に捨て台詞を投げかけて、言うが早いか馬の尻にひと鞭あてる。
 「おのれ、すばしこい伊達の川像め」
 義胤もカッとして、自分も駈け出そうとしたが、三成が手を伸ばしてこれを制し
 「短気は損気でござる。せいては事を仕損じまする」
 とたしなめる。

はらのまち100年史

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